Ist Sexismus immer in der Art von gute Wissenschaft?

Ein essay, veröffentlicht in der donnerstags-Ausgabe der Zeitschrift Wissenschaft argumentiert, dass die Stereotypen, die geplagt haben die Frauen seit mindestens die 1800er—Sie sind emotionale Wesen, die mehr sind anfällig für Hormon-angeheizt Stimmungsschwankungen als Männer—haben auch Auswirkungen auf die jahrzehntelange neurowissenschaftliche Forschung an Mäusen und anderen Tieren.

Bis vor kurzem, die meisten neuroscience labs durchgeführt, deren Experimente auf Männer nur, sagte essay Autor Rebecca Shanksy, ein Neurowissenschaftler an der Northeastern University in Boston. Die Wissenschaftler begründeten diesen Ausschluss, indem Sie behaupten, dass schwankende Hormonspiegel bei Frauen hatte das Potenzial, die test-Ergebnisse „chaotisch.“

Dies galt auch für die Forschung von Erkrankungen, die eher die Frauen betreffen, wie depression und PTSD.

„Ich bin gekommen, zu erkennen, dass wir betrachten weiblichen Nagetieren als Versuchspersonen, die durch das gleiche Objektiv, wir reden von Frauen in der Gesellschaft,“ Shanksy sagte. „Das ist problematisch, wenn wir sein sollen Objektive Wissenschaftler“.

Die Frage ist nicht bloß theoretisch, fügt Sie hinzu. Es führte zu spürbaren Konsequenzen für die Gesundheit der Frauen. (Mehr dazu in einem bit).

Führer der Nationalen Institute der Gesundheit Stimmen. Im Jahr 2015, die NIH, die mehr Geld ausgibt, auf die medizinische Forschung als jede andere Einrichtung in der Welt, ausgestellt ein Mandat erfordern die Wissenschaftler führen Ihre Experimente an männlichen und weiblichen Tieren, um zu qualifizieren für die Finanzierung der Zuschüsse ab dem Jahr 2016.

Die änderung der Politik aufgefordert, Stöhnen und jammern auf Konferenzen und auf social-media-Forscher, die noch nie gearbeitet mit weiblichen Mäusen vor. Sie öffentlich zerbrach sich den Kopf über das design von Experimenten berücksichtigen, die für die Variabilität der ovariellen Hormone und besorgt über die Logistik-Verfolgung der östrus-Zyklus bei weiblichen Mäusen (nicht zu vergessen die Kosten für das hinzufügen einer zweiten Kohorte, um Ihre Studien).

Einige haben sogar gefragt, ob es wohl am einfachsten sein, entfernen Sie Ihren Eierstöcken zusammen.

Die bellyaching inspiriert schanski zu schreiben den Aufsatz.

„Je mehr ich gehört, wie Leute darüber reden, desto mehr riled up ich habe,“ sagte Sie.

Was vor allem bekam unter Ihrer Haut wurde die zugrunde liegende Annahme, dass eine strenge Untersuchung des weiblichen Gehirn der Maus benötigt alle Arten von Manipulationen zu kompensieren, die weiblichen Hormone—und das war nicht der Fall mit Männern.

„Es fühlte sich an wie eine Doppelmoral“, sagte Sie. „Und ich sah sehr schnell, dass diese vergleichbar mit der Art, wie wir denken über Frauen, die Dispositionen im Vergleich zu Männern in den Menschen.“

Es ist gut dokumentiert, dass die ovariellen Hormone im weiblichen Mäusen schwanken im Laufe eines vier – bis fünf-Tage-Zyklus. Allerdings haben Studien auch gezeigt, dass männliche Mäuse haben hormonelle Unterschiede, wie gut.

Zum Beispiel, wussten die Wissenschaftler seit den 1970er Jahren, dass, wenn männliche Mäuse werden in Gruppen untergebracht, bilden Sie eine hierarchische Struktur. Dominante Männchen können bis zu fünf mal mehr Testosteron zirkuliert in Ihre Systeme als untergeordnete Mäuse, Shanksy sagte.

Und in der Tat, die meisten Mäuse im Labor Experimente sind in Gruppen untergebracht.

„Sowohl Testosteron und östrogen sind mächtig neuromodulatoren,“ schanski schrieb in der Wissenschaft essay. Wenn Schwankungen im östrogenspiegel bei weiblichen Mäusen kann trüben die Ergebnisse einer Studie, die sicherlich daraus folgt, dass Schwankungen in der Testosteron in männlichen Mäusen würde das gleiche tun.

Aber das ist nicht, wie Wissenschaftler haben traditionell gesehen.

„Wenn die männlichen Tiere bilden die Mehrheit der experimentellen Fächer -, basic-Wissenschaftler meist als hormonelle Variabilität ein nicht-Thema,“ schanski schrieb.

Andere Neurowissenschaftler bestätigt, dass in der Vergangenheit die meisten Forscher in das Feld verließ sich auf die männliche Nagetiere, die für Ihre Studien und viele haben Angst vor dem komplizierenden Faktor der weiblichen Hormone.

„Seit den 1960er Jahren, mit männlichen Mäusen war absolut dem Standard, es sei denn, Sie waren die Untersuchung der Reproduktion,“ sagte Margaret McCarthy, ein Neurowissenschaftler an der University of Maryland School of Medicine.

Sie wies auf eine Studie aus dem Jahr 2010 in Neurowissenschaften Biobehavior Review , festgestellt, dass Studien, die von männlichen Tieren unterlegen sind diejenigen von Weibchen durch einen Faktor oder 5,5 zu 1. Die Studie berichtete auch, dass der male bias in tierexperimentellen Studien hatte sich im Verlauf des letzten halben Jahrhunderts.

McCarthy verbrachte die letzten 25 Jahre, die sich für die Einbeziehung der weiblichen Tiere im Rahmen von wissenschaftlichen Studien. Ironischerweise, Sie denkt, dass die Wurzeln der Ungleichheit zurückverfolgt werden können, zum Teil bis in die 1960er und 70er Jahre, als der Begriff der Gleichheit zwischen den Geschlechtern begann, Boden zu gewinnen.

„Es war diese Idee, dass Männer und Frauen sind gleich und Frauen können alles tun, was ein Mann tun kann“, sagte Sie.

Damals, eine männliche Neurowissenschaftler, der ging auf der Suche für die Unterschiede zwischen einem weiblichen Gehirn und männlichen Gehirn würde wahrscheinlich aufgespießt von seinen Kollegen, sagte Sie.

Später zeigten Untersuchungen, dass die Hormone können Einfluss auf die kognitive Teile des Gehirns, McCarthy sagte. Das überzeugte einige Wissenschaftler, dass, wenn die Hormone die variable Trennung von männlichen und weiblichen Gehirnen, könnten Sie leicht vermeiden, die Variablen durch Ihre Experimente ausschließlich auf Männer.

„Es schien wie sound-experimentellen design“, sagte Sie.

Aber es war nicht. Als Wissenschaftler würde später entdecken, männliche und weibliche Gehirne funktionieren nicht genau die gleiche, entweder in den Nagetieren und in den Menschen.

Der Abbruch der präklinischen Experimente an männlichen und weiblichen Tieren bedeutet, dass in vielen Fällen Unterschiede in der Art und Weise, ein neues Medikament möglicherweise Auswirkungen auf das weibliche Gehirn nicht erkannt, bis es zu spät war.

In der Tat, die Praxis, ohne weibliche Tiere aus der Grundlagenforschung geführt hat, die Medikamente mit einer höheren rate von Nebenwirkungen bei Frauen, die Wissenschaftler gesagt.

„Es beginnt gleich am Anfang,“ sagte Gul Dolen, ein Neurowissenschaftler an der Johns Hopkins School of Medicine. „Wenn wir das nicht tun den Experimenten bei weiblichen Mäusen, dann sind Sie nur mehr Futter für weglassen von Frauen in klinischen Studien, oder behandeln Sie wie Sie sind einfach defekt Männchen.“

Ob oder ob nicht die NIH-policy shift führen zu erheblichen Veränderung bleibt abzuwarten, McCarthy sagte.

„Wir sind immer noch in der Mitte experiment“, sagte Sie. „Wir haben eine ganze Menge Leute mit Stipendien, finanziert wurden in den letzten zwei bis drei Jahren, die sagte, dass Sie gehen, um zu schauen, Männchen und Weibchen. Wir müssen abwarten und sehen, ob Sie es tatsächlich gemacht.“

In der Zwischenzeit, Shanksy sagte, Sie wird auch weiterhin drängen, Ihre Kollegen zu überdenken, Ihre überzeugung, dass es viel komplizierter zu studieren Weibchen als Männchen.