Die Leute Fragen mich oft, was ich für ein Leben tun. In der Vergangenheit, ich würde anfangen mit etwas, das vage, Dinge zu sagen wie „ich bin ein Forscher; Ich arbeite an der Universität. Ich arbeite mit Jugendlichen.“ Zwangsläufig, die Leute wollten mehr wissen. Und dann erzählte ich Ihnen, „Eigentlich recherchiere ich, warum Jugendliche sterben durch Selbstmord.“

Reaktionen aufgenommen haben, eine schockierte Stille, Geschichten von lokalen Selbstmord Todesfälle, persönliche Angaben der Kämpfe mit Selbstmordgedanken und Allgemeine Unruhe. In diesen Tagen, ich scheuen sich nicht davor, den Leuten zu erzählen, was ich studiere. Und das ist beabsichtigt. Ich versuche das Bewusstsein zu erhöhen und verringern die Stigmatisierung rund um teen Selbstmord, indem er über Sie Häufig.

Selbstmord ist die zweithäufigste Todesursache bei Jugendlichen im Alter zwischen 10 und 24 in den Vereinigten Staaten und der ganzen Welt. Selbstmordraten Tod haben sich seit 1999, besonders unter teenager-Mädchen. In der Tat, die teens in den USA sind eher zu sterben durch Selbstmord als durch jede andere medizinische Erkrankung. Noch mehr teenager ernsthaft erwägen Selbstmord machen und Suizidversuchen im Vergleich zu denen, die sterben durch Selbstmord.

Aber, Selbstmord ist vermeidbar. Wir müssen nur besser auf die Vorhersage, welche Jugendliche sind gefährdet, und wenn.

Warum muss ich studieren, teen Selbstmord?

Mein Interesse an Selbstmord begann, lange bevor ich wusste, dass ich im Begriff war, ein Forscher.

Ich wuchs in den ländlichen Süden in einer sehr konservativen christlichen Kirche. Wie in vielen Kirchen, Selbstmord wurde nicht diskutiert. Doch viele Menschen in der Gemeinde waren wahrscheinlich nur ein paar Grad von der Trennung Weg von jemanden kämpft mit Selbstmordgedanken. Ich kann erinnere mich an die Beerdigung eines teenager war, starb durch Selbstmord. Obwohl ich ein Kind war, ich fühlte mich anders an, die Beerdigung, als jedes andere, das ich teilnehmen würden, die über die nächsten Jahrzehnte meines Lebens.

Als ich Fortgeschritten, durch meine klinische und wissenschaftliche Ausbildung begann ich zu sehen, ein gemeinsames Thema war nicht Gegenstand der Forschung. In den Momenten der suizidalen Krise, viele Jugendliche, denen ich die Arbeit mit in den klinischen Einstellungen beschreiben das Gefühl, wie Ihr Körper und Emotionen sind außer Kontrolle und nichts, aber Selbstmord scheint wie eine option mit ihm zu beschäftigen.

Stellen Sie sich wie ein teenager fühlen sich in den Stunden, Minuten und Sekunden, führt zu einem Selbstmordversuch. Menschen haben hochentwickelte biologische Systeme entwickelt, um uns zu helfen, regulieren unsere Emotionen und das Verhalten, wenn wir vor intensiver Belastung. Meine Kollegen und ich haben begonnen zu sehen, dass diese biologischen Systeme, die Kontrolle der stress-Antwort-Systeme können nicht optimal arbeiten, in Jugendliche, die gefährdet sind für Selbstmord.

Warum ich glaube, dass die klinische Wissenschaft kann helfen

Wenn die Menschen erleben, akuten zwischenmenschlichen stress, wie im Kampf mit einem Ehepartner oder auch der plötzliche Verlust eines nahen Freundes, unser Gehirn sendet Signale an die verschiedenen Systeme in unserem Körper, um uns zu helfen zu bewältigen. Dies ist unsere „Kampf-oder-Flucht“ Reaktion auf stress. Als teenager Pubertät beginnen, Ihren stress-response-Systeme werden mehr reaktiv auf stress im Vergleich zu Kindern und Erwachsenen. Weiter, mein Labor hat gezeigt, dass, wenn wir sagen teen Mädchen, dass ein potenzieller peer ist nicht daran interessiert, die Begegnung mit Ihnen, Ihre amygdala und präfrontalen Regionen des Gehirns sind mehr reaktiv auf negative Bilder. In anderen Worten, Jugendliche sind eher reaktiv, um mit zu beginnen, und belastende Erfahrungen machen es noch schlimmer. Dies hilft zu erklären, warum Erwachsene oft empfinden Jugendliche als reaktive und emotional. Teilweise sind Sie richtig.

Aber Jugendliche mit einem Risiko für Selbstmord kann nicht auf stress reagieren, wie Ihre Altersgenossen.

Mein Labor ist die Durchführung einer Reihe von Studien zur Untersuchung von neuronalen schaltungen, die verbunden sind mit stress-Reaktionen und das erhöht möglicherweise Risiko für Selbstmord. In einer unserer früheren Studien haben wir festgestellt, dass Jugendliche, die eine Geschichte von suizidalen Gedanken, zeigten eine geringere Aktivierung in einer zentralen Hirnregion, die hilft, regulieren Emotionen, die sogenannten dorsolateralen präfrontalen cortex, wenn Sie betrachtet die negativen Bilder. Im Gegensatz dazu, Jugendliche ohne eine Geschichte von suizidalen Gedanken beschäftigt dieser region automatisch.

Andere Wissenschaftler haben auch gezeigt, dass teenager mit einer Geschichte von Selbstmordversuchen eine größere Aktivierung in einer Hirnregion namens Gyrus cinguli cortex, der hilft, Konflikte zu lösen, wenn Sie wütend Gesichter. Dies deutet darauf hin, dass Jugendliche mit einem Risiko für Selbstmord haben eine schwierige Zeit Entscheidungen zu treffen, die im Kontext von negativen sozialen Erfahrungen. Allerdings, so weit, es ist unklar, welche Ursachen diese Unterschiede des Gehirns bei Jugendlichen mit einem Risiko für Selbstmord.

Wie Jugendliche reagieren auf stress

Obwohl wir mehr Arbeit haben, ich glaube, dass diese Veränderungen in der Aktivität des Gehirns entstehen können, als ein biomarker ist ein objektives Maß—der abnormen Stressreaktionen erhöhen Risiko für Selbstmord. Wenn der stress-Systeme sind nicht effizient engagiert zu helfen, ein teenager unter heftiger stress wahrnehmen könnten keine andere Lösung als Selbstmord gibt.

Wenn mein Labor und andere weiter zu replizieren diese Ergebnisse, dann können wir schließlich in der Lage vorherzusagen, mit größerer Genauigkeit, welche Jugendlichen am meisten gefährdet für die Zukunft, Selbstmordgedanken und Verhalten. Das gibt ärzten und Verhaltens-Gesundheit-Anbieter größer ist die Fähigkeit zur Ziel-Prävention und intervention, Bewältigung des Ziel-Marker für das Suizidrisiko. Dies mag wie eine lange gedreht, aber weiter zu untersuchen, die den gleichen Satz von Risikofaktoren hat sich nicht verbessert unsere Vorhersage von suizidalen Gedanken und Verhaltensweisen, die in den letzten Jahrzehnten.

Ich glaube, dass die klinische Wissenschaft kann uns helfen, besser zu verstehen, wie ein teenager der Biologie macht Sie anfälliger für stress im Vergleich zu Ihren Altersgenossen. Ich bin gespannt darauf, die zukünftige Forschung, die verbindet biologische tools wie neuroimaging, mit der täglichen überwachung der Selbstmord-Risiko durch Handys und tragbare Technologie, wie Fitbits. Zum Beispiel, eine zukünftige Studie könnte erste Durchführung Labor-assessments mit Jugendlichen im Labor zu Messen, stress-Antworten, und dann beobachten, Ihr Verhalten in Echtzeit mit wearable-Technologie zu etablieren, person-spezifische Risiko-Muster.