Finnische Forscher haben gefunden zellulären Komponenten in das Epithelgewebe des Auges, die bisher dachten, nur in elektrisch aktiven Geweben, wie jene in den Nerven und das Herz. Eine Studie an der Universität Tampere festgestellt, dass diese Komponenten, voltage-gated sodium (Nav-Kanäle), sind beteiligt an der Erneuerung der Sinneszellen in der benachbarten neuronalen Gewebe, die Netzhaut. Die Forschungsergebnisse sind hoch signifikant mit der Berücksichtigung der Grundlagenforschung des Auges und unheilbaren Erkrankungen der Netzhaut, da ein klares Verständnis der Mechanismen von zahlreichen Krankheiten, ist es immer noch nicht.

„Das Forschungsprojekt konzentriert sich auf das retinale Pigmentepithel (RPE), einem Gewebe, die sehr wichtig für das funktionieren der Netzhaut. Das Projekt zeigte-Proteine in RPE, deren Funktion essentiell für neuronales Gewebe, sondern deren Prävalenz oder die Aktivität in der epithelialen Gewebe wurde zuvor nicht gemeldet“, sagt Academy of Finland Research Fellow Soile Nymark von der Universität Tampere.

„Diese Proteine, voltage-gated sodium channels, sind in der Regel verantwortlich für die Generierung von elektrischen Signalen in den Nervenzellen“, sagt Nymark.

„Deshalb ist es spannend zu überlegen, was Sie tun konnte in der epithelialen Gewebe, die traditionell als elektrisch inaktiv“ Nymark weiter.

Um unsere vision, um richtig zu arbeiten, retinalen sensorischen Zellen müssen ständig erneuert werden und diese Erneuerung erfordert den Betrieb eines streng kontrollierten und multistep-Phagozytose-Prozess in der RPE. In diesem Prozess, der Teil der retinalen sensorischen Zelle getrennt und eingeschlossen in dem angrenzenden Epithel. Die epithelialen Gewebe dann metabolisiert diese abgelösten Teile der sensorischen Zellen in einer kontrollierten Art und Weise und erhält dadurch die normale Funktion der retina.

Die vorliegende Entdeckung zeigt, wie die Ionen-Kanal-Proteine, die verantwortlich für die elektrische Anzeige der Neuronen Einfluss auf die Phagozytose-Prozess. Dieser Prozess gestört ist in vielen degenerativen Erkrankungen der Netzhaut, das wichtigste Beispiel ist die altersabhängige Makuladegeneration (AMD). Die Mechanismen und Ursachen dieser Krankheiten kann nun untersucht werden, im Licht der neuen Erkenntnisse, das schafft Chancen für die Entwicklung von kurativen Behandlungen.

Unserem heutigen Verständnis über die Arbeitsweise von epithelialen Geweben, basiert sehr stark auf Zell-Biologischer Studien. In dieser Studie an der Universität Tampere, die Forscher untersuchten das epitheliale Gewebe des Auges durch die Verwendung von Techniken, die traditionell verwendet wurden, um zu bestimmen, die elektrische Kommunikation von Nervenzellen.

„Diese Perspektive aktiviert ist unsere neue Beobachtung und betont, dass die bedeutende Rolle der elektrischen Phänomene und die zugrunde liegenden Ionenkanäle die Funktion epithelialer Gewebe noch nicht vollständig verstanden werden,“ Nymark Punkte aus.

In der Zukunft, das multidisziplinäre Projekt wird insbesondere auf die Rolle des neu entdeckten Ionen-Kanäle in der Kommunikation zwischen den epithelialen Zellen.